"El señor de la droga" aún más peligroso y sanguinario que "El Chapo"

En una noche calurosa y húmeda de agosto, dos ricos hermanos mexicanos salieron a la fiesta en Puerto Vallarta.

Ivan, de 35 años, y Jesús Alfredo Guzmán, de 29 años, habían estado de vacaciones en la ciudad durante toda la semana. Ahora era domingo, la noche antes del 36 cumpleaños de Ivan, y reservaron una mesa en un restaurante de lujo llamado La Leche para celebrar. 

Seis hombres y nueve mujeres se reunieron allí: jóvenes, atractivos y bien vestidos, conduciendo Range Rovers y Escalades - donde se sentaron en una larga mesa iluminada con velas en el centro de la habitación blanca, pidieron champán y cantaron "Happy Birthday . 


" Tres horas más tarde estaban terminando la noche cuando, poco después de la medianoche, una media docena de hombres con rifles de asalto irrumpieron y los rodearon.

Un pistolero forzó a Ivan a ponerse de rodillas, luego le dio una patada en las costillas, enviándolo al suelo. Jesús Alfredo también fue detenido a punta de pistola. 

Los hermanos y los otros hombres fueron luego sacados a dos SUV que esperaban y expulsados ​​en la noche, mientras que las mujeres quedaron ilesas. Toda la operación tardó menos de dos minutos - el propietario del restaurante lo describiría más tarde como "violento, pero muy limpio". Y así, sin disparar un tiro, los dos hijos más pequeños del notorio jefe del cartel de Sinaloa, Joaquín Guzmán, alias "El Chapo", habían sido secuestrados.

Una visita secreta con el hombre más buscado del mundo

Los hijos de Chapo cometieron el error de festejar en el césped del rival más nuevo y peligroso de Sinaloa: un jefe de cartel de renombre llamado Rubén Oseguera Cervantes, alias "El Mencho". Mencho es un ex policía del estado de Jalisco que estuvo tres años en una cárcel estadounidense por vender heroína. Mencho lidera lo que muchos expertos consideran el cartel Jalisco Nueva Generación, el Cártel Jalisco Nueva Generación, el cártel de más rápido crecimiento y más mortífero de México. A pesar de que es básicamente desconocido en los EE.UU., Mencho ha sido acusado en un tribunal federal de DC por cargos de narcotráfico, corrupción y asesinato, y actualmente tiene una recompensa de $ 5 millones en su cabeza. Aparte de quizás Rafael Caro Quintero - el señor de la droga envejecimiento todavía quería para la tortura de 1985 y el asesinato de un agente de la DEA - es probablemente el principal objetivo de los cárteles de América. "Fue Chapo,

CJNG han estado alrededor por sólo alrededor de media década, pero con su aumento vertiginosamente rápido, ya han logrado lo que tomó Sinaloa una generación. El cartel ha establecido rutas de tráfico en docenas de países en seis continentes y controla territorio que abarca la mitad de México, incluyendo a lo largo de ambas costas y ambas fronteras. "[CJNG] han aumentado sus operaciones como ninguna otra organización criminal hasta la fecha", dijo un informe clasificado de inteligencia mexicana obtenido por el diario El Universal . El pasado mes de mayo, el procurador general de México, Raúl Cervantes, los declaró el cartel más omnipresente del país.

CJNG se especializa en metanfetamina, que tiene mayores márgenes de beneficio que la cocaína o la heroína. Al centrarse en los lucrativos mercados extranjeros de Europa y Asia, el cártel ha mantenido un perfil bajo en Estados Unidos y ha construido un enorme cofre de guerra, que según algunos expertos vale 20.000 millones de dólares. "Estos chicos tienen mucho más dinero que Sinaloa", dice un ex agente de la DEA que pasó años cazando el cártel en México (y que pidió el anonimato por razones de seguridad). Según otro investigador estadounidense, "Mencho ha sido muy, muy agresivo - y hasta ahora, por desgracia, ha dado sus frutos".

Aunque la mayoría de los estadounidenses no se dan cuenta, los carteles de México se han debilitado casi uniformemente. Los notoriamente temibles Zetas, ex comandantes de las fuerzas especiales que aterrorizaron al país con mutilaciones y decapitaciones, han sido paralizados por las costosas guerras turísticas y la detención de sus principales líderes. Otros grupos poderosos como los Caballeros Templarios y el Cártel del Golfo también han sido marginados. Incluso el poderoso Sinaloa ha desembarcado en una lucha interna tras la reciente extradición de El Chapo a Nueva York, ya que varias facciones, incluyendo a los hijos de Chapo, su hermano menor y su ex compañero Ismael "Mayo" Zambada, luchan por el control.

Esta balcanización ha hecho de México un caldo de cultivo para la violencia. Desde el arresto de Chapo en enero de 2016, la tasa de homicidios del país ha aumentado más del 20 por ciento, con 20.000 asesinatos el año pasado, más que en Irak o Afganistán. En los primeros cinco meses de 2017, la tasa de homicidios saltó otro 30 por ciento. Miles de estos asesinatos se pueden calificar hasta el empuje de CJNG para el territorio. Se han descubierto vastos sitios de entierro en estados donde el cártel ha sido más agresivo, como Veracruz, que el fiscal general del estado describió recientemente como una "tumba gigante"; En Colima, donde CJNG y Sinaloa pasaron el año pasado luchando por la supremacía, la tasa de homicidios se triplicó.

"Hemos visto que se vuelve muy sangriento, y mucha gente lo atribuye a El Mencho", dice Scott Stewart, un analista de cartel de Stratfor, una firma de inteligencia privada. "Dondequiera que traten de entrar, crean cuerpos".

Mencho también ha mostrado un salvajismo que es extremo incluso por los estándares narco. Para el Chapo, sin duda brutal, el asesinato era una parte necesaria de los negocios. Para Mencho, se parece más al sadismo como espectáculo público. Ha habido asesinatos masivos, como los 35 cuerpos atados y torturados arrojados en las calles de Veracruz durante la hora punta de la tarde de 2011. Dos años más tarde, los agentes del CJNG violaron, mataron y prendieron fuego a una niña de 10 años a quien ellos Equivocadamente) cree que era la hija de un rival. En 2015, los asesinos de CJNG ejecutaron a un hombre ya su hijo de la escuela primaria detonando palos de conducto de dinamita pegados a sus cuerpos, riéndose mientras filmaban la espantosa escena con sus teléfonos. "Este es un material de ISIS", dice un agente de la DEA que ha investigado el cártel. "La manera en que matan a la gente, los números escarpados -
"En México, te encontrarías con chicos que habían conocido a Chapo", dice un ex agente de la DEA. -Pero no es Mencho, es un fantasma.

La comparación ISIS es instructiva por otra razón. Cuando Chapo estuvo a la altura de su poder, después de las sangrientas guerras de cartel de México de hace una década, el país disfrutó de un período de paz relativa -lo que el cronista novelista y narcotraficante Don Winslow llamó "Pax Sinaloa". Pero, al igual que la forma en que el Estado islámico creció a partir del vacío del Irak post-Saddam, una consecuencia involuntaria de sacar Chapo puede haber estado abriendo la puerta a alguien aún peor.

Sólo un puñado de fotos de Mencho se sabe que existen, e incluso la descripción del Departamento de Estado de él es cómicamente indescriptible: Tiene cinco pies ocho, 165 libras, ojos marrones, cabello castaño. Narco balladeers han celebrado su rumor de amor de las motos rápidas y $ 100.000 peleas de gallos - uno de sus apodos es "El Señor de los Gallos", "El Señor de los Gallos" - pero por lo demás, él es un cifrado. "Más de 25 años de trabajo en México, te encontrarías con chicos que habían conocido a Chapo, que hablarían de él", dice el ex agente de la DEA. "Pero con Mencho, no escuchas eso, es un fantasma."

De alguna manera, secuestrar a los hijos de El Chapo sirvió como partido de Mencho. "El plan era matarlos", dice una fuente de la DEA. "[CJNG] iban a secuestrarlos, obtener las confesiones que querían, y luego golpearlos".

Pero en el último minuto, Chapo - en el momento todavía encerrado en México - fue capaz de negociar un acuerdo. A cambio de lo que la fuente de la DEA llama "$ 2 millones y un montón de droga", ambos hijos fueron liberados ilesos.

El pago del rescate era en gran parte ceremonial. "Mencho no necesita el dinero", dice la fuente. -Está enviando un mensaje: -Vuestro viejo está encerrado ahora, no pienses que eres intocable. "De Cancún a California, la advertencia fue clara. Mencho venía por el trono.

Jalisco es, en muchos sentidos , el estado mexicano por excelencia. Allí nació la música mariachi; Así eran tequila y sombreros. El lema del estado es "Jalisco es México". Durante décadas, el estado fue una zona neutral para los cárteles: muchos narcos ricos mantuvieron casas en la capital, Guadalajara, una ciudad colonial con tarjeta postal llamada "La Perla de Occidente", mientras que las ciudades balnearias como Puerto Vallarta eran un lugar de vacaciones favorito No sólo para los narcotraficantes, sino también para los políticos mexicanos.

Pero Jalisco es también, estratégicamente hablando, inmensamente importante para el comercio de drogas. Como la segunda ciudad más grande de México y un importante centro financiero y de transporte, Guadalajara ofrece abundantes oportunidades para lavado de dinero y reclutamiento. Jalisco también se encuentra cerca de los dos puertos marítimos más grandes de México, Manzanillo y Lázaro Cárdenas, que son muy útiles para transportar cargas de drogas de varias toneladas. "Si tuviera que elegir un factor importante (que permitió el ascenso de Mencho)", dice el agente especial Kyle Mori de la división de campo de DEA en Los Ángeles, "es que tenía una gran ventaja geográfica".

Mori, de 35 años, es de mandíbula cuadrada y seria, con la amable autoridad de un guardaparques, aunque sea uno que lleva un Glock. Pero también es "un bulldog cuando se trata de investigaciones", dice su supervisor, Agente Especial de la DEA a cargo de James Comer. Antes de unirse a la DEA, Mori trabajó como ayudante del sheriff del Condado de Los Angeles en patrulla en Compton. Ahora, como principal investigador de la agencia en CJNG - y el agente que ayudó a preparar la acusación de 2014 contra Mencho - él conoce el cartel probablemente mejor que nadie en Estados Unidos. "He estado trabajando estos muchachos prácticamente desde que empecé," dice Mori. "Esto es lo que hago."

La primera vez que Mencho apareció en el radar de Mori fue una casualidad. En 2010, Mori estaba trabajando en un caso de blanqueo de dinero no relacionado con un agente de campo en Guadalajara que le habló de un nuevo objetivo, un nuevo cartel: "Son un gran problema aquí en Jalisco.Cuando Chapo es recogido, Estos chicos van a dirigir el show. "

En ese momento, CJNG se facturaban a sí mismos como salvadores. Respondiendo al nombre Mata Zetas - o Zeta Killers - se vistieron con engranajes paramilitares negros y publicaron videos de propaganda en los que afirmaron estar luchando contra los Zetas por el pueblo de México. "No extorsionamos, secuestran, robamos, oprimimos o de ninguna otra manera perturbamos el bienestar nacional", dijo un video. "Nuestro único objetivo es acabar con los Zetas".
"Este es un tipo que va a ejecutar a toda su familia basada en no mucho más que un rumor", dice una fuente. "Él sólo tiene cero respeto por la vida humana."

Pero como dice Stewart de Stratfor sobre la guerra contra las drogas, "en realidad no hay Robin Hoods en México". Pronto se reveló que CJNG no eran buenos chicos en absoluto, sino sólo otro cártel tratando de proteger su naciente imperio de metanfetamina.

En un cable diplomático de 2008 ("Chemical City: Guadalajara, Jalisco y el Meth Trade"), un funcionario estadounidense detalló cómo Jalisco se había convertido en la capital de México para las drogas sintéticas. A diferencia de la heroína o la marihuana, la metanfetaminas no requería grandes parcelas de tierra o buen tiempo, sólo áreas aisladas para construir laboratorios. Guadalajara también tenía una industria farmacéutica próspera, con jóvenes químicos llenos de conocimientos técnicos. Y luego había los puertos del Pacífico, lo que permitió a CJNG contrabandear enormes cantidades de productos químicos precursores de la India y China, y sacar el producto acabado de contrabando.

"Estos muchachos fueron los primeros en adoptar metanfetamina", dice Stewart. "También entendían la economía: a diferencia de la cocaína, que tenían que comprar a los colombianos, con metanfetamina, controlaban la mayor parte de los beneficios".

Pero según un analista de la DEA, "El problema con los hombres de metanfetamina es que están desquiciados". En comparación con los cárteles más establecidos, Mencho y CJNG eran "hillbilly, backwoods chicos que hicieron su reputación aplastando pseudoephedrine", dice el analista. "Ellos no tenían que vincular y cenar con proveedores bolivianos, o volar a Sudamérica para hacer negociaciones internacionales, no son sofisticados, son muy duros".

Pero como Mencho rápidamente construyó su negocio, su operación se hizo más compleja. Él invirtió pesadamente en submarinos, que él utilizó para traer el narcótico de Suramérica. (Según el antiguo agente de la DEA, incluso contrató a ingenieros navales rusos para ayudar a diseñar los submarinos.) Evitó el escrutinio estadounidense concentrándose en mercados de ultramar como Australia, donde -como explica Mori- un kilo de cocaína puede ser cuadruplicado el precio que En los Estados Unidos. Mencho también empleó técnicas más terrenales, como usar modelos de moda para contrabandear drogas. Según el ex agente de campo, los traficantes de CJNG se convertirían en fotógrafos de revistas, con credenciales falsas, y volarían a México con "talento" de Colombia y Venezuela.

Mencho aprovechó su poder usando las herramientas gemelas de la corrupción y la intimidación. Los miembros capturados de CJNG han testificado acerca de cómo él odia la desobediencia y le gusta hacer que sus víctimas piden perdón antes de matarlos. "Este es un tipo que va a ejecutar a toda su familia basada en no mucho más que un rumor", dice una fuente. "Él sólo tiene cero respeto por la vida humana." Según una fuente que conoció a Mencho, es un hombre de negocios astuto que no bebe, no tiene amantes como otros líderes del cártel y no confía en casi nadie.

El ex agente de campo dice que ha escuchado varias llamadas telefónicas grabadas de Mencho hablando con subordinados del cártel. "Estos tipos son asesinos, y tenían miedo", dice el agente. "Él estaba ordenando alrededor de ellos, no creo haber escuchado ningún lugar donde estaba tranquilo, pero él no era un cabezazo, los gritos estaban muy controlados, él sabía lo que estaba haciendo".

La ferocidad de Mencho inspiró una devoción similar por parte de sus tropas. "Una vez hubo un gran tiroteo en una feria", recuerda el ex agente. "Alguien lanzó una granada, y algunos tipos [CJNG] cayeron sobre ella para evitar que Mencho fuera asesinado". Según el agente, la crueldad de Mencho también hizo difícil reclutar informantes en su contra. El agente una vez tuvo una fuente que se acercó - tenía una dirección para Mencho. Pero cuando el cartel se dio cuenta de que estaba husmeando, secuestraron al hombre así como a su hijo adolescente. "Encontraron el cuerpo del padre un mes después", dice el agente. -Ha sido torturado, nunca encontraron al niño.

Mencho también compró policías. El gobernador de Jalisco, Aristóteles Sandoval, ha dicho que cuando asumió el cargo, la "mayor vulnerabilidad del estado fue la infiltración del crimen organizado" en sus cuerpos policiales. Según un reporte de Reuters, en un momento CJNG contaba con más de la mitad de la policía municipal de Jalisco en la nómina, algunos con más de cinco veces sus salarios. "La gente dejó de confiar en la policía", dijo el procurador general de Jalisco, Eduardo Almaguer. Y los policías que Mencho no pudo comprar, aterrorizó. Según el ex agente de campo de la DEA, CJNG inspiró un grado extraordinario de temor en la policía mexicana, por encima y más allá de la mayoría de los cárteles. "Tenían miedo de [Mencho]", dice. "Ellos no querían molestarlo".

Luego hubo el tiempo (nunca informado públicamente) de que Mencho envió una cabeza de cerdo cortada al fiscal general de la Ciudad de México como una advertencia. "Lo pusieron justo en su puerta, en un baúl de hielo", dice el ex agente de campo. "Me sorprendió que sólo fuera un cerdo."

Una llamada telefónica de reciente aparición muestra cómo casualmente Mencho maneja la amenaza de violencia. En la grabación, se le puede oír hablar con un comandante de la policía local (distintivo de llamada "Delta One") cuyos oficiales aparentemente eran demasiado celosos para el gusto de Mencho. A continuación se presenta una traducción abreviada:

Mencho: ¿ Delta One? 

Comandante: Sí, ¿quién está hablando? 

M: Escucha, hijo de puta. Este es Mencho. Dile a tus chicos que se alejen de la mierda, o te voy a joder. Mataré incluso a tus malditos perros, hijo de puta. 

M: Sí, señor. Les diré que se paren ... 

M: No me cuelgues, hijo de puta. Sé dónde estás - sólo estabas en Chapala [un barrio rico de Guadalajara]. 

C: No, señor. No voy a colgar. Les diré que se paren. 

M: Pensé que habías dicho que nos llevaría bien, hijo de puta. Será mejor que subas a bordo o serás el primero en ir, ¿entiendes? 

C: No, señor. No tenemos que ir allí. No tenemos que ir allí. 

M: Si quieres amistad, tienes un gran amigo aquí. Pero si no, entonces puedes irte a la mierda. 

C: Señor, usted me conoce. Sabes que soy tu amigo. Haré algunas llamadas ahora mismo. Te llamaré a este número ... 

M: No, no, no. No llame a este número. Te llamare. Y no apagues este teléfono, o bien lo tomaré como un signo negativo. 

C: Sí, señor. Me conoces, señor. Sabes que hay respeto. 

M: De acuerdo, entonces. Lo siento por el mal lenguaje. Te llamaré a este número ... M: No, no, no. No llame a este número. Te llamare. Y no apagues este teléfono, o bien lo tomaré como un signo negativo. C:Sí, señor. Me conoces, señor. Sabes que hay respeto. M: De acuerdo, entonces. Lo siento por el mal lenguaje. Te llamaré a este número ... M: No, no, no. No llame a este número. Te llamare. Y no apagues este teléfono, o bien lo tomaré como un signo negativo. C: Sí, señor. Me conoces, señor. Sabes que hay respeto. M: De acuerdo, entonces. Lo siento por el mal lenguaje.

Mientras que CJNG estaban aumentando las operaciones, la DEA estaba preocupada por el cártel de Chapo en Sinaloa, ayudando a Mencho a volar bajo el radar. "Todos los cables de la sede, todos los informes de inteligencia, se centraron en Chapo", dice el ex agente de campo. "Los jefes de DC eran como, 'Nunca hemos oído hablar de [CJNG].' No creían que fueran importantes. En parte como resultado, la investigación de Mori tuvo dificultades para ganar tracción. "Llegamos a un callejón sin salida", dice. "No nos acercamos a Mencho, no obtuvimos ninguna fuente, no obtuvimos ninguna escucha telefónica. Sabíamos que teníamos a este gran jugador, este narco al alza - pero no teníamos 'in' para investigarlo . "

Así que el caso fue puesto en segundo plano, y para los próximos años, CJNG se convirtió en una idea posterior. "Algunas personas en la sede y en México vieron lo que estaba pasando", dice Mori. "Pero si le preguntas a la mayoría de los agentes de la DEA [en ese entonces] si sabían quién era Mencho, dirían que no".

Sin embargo, unos pocos años más tarde, este excombatiente se convertiría en uno de los capos más buscados del planeta, con un ejército de 5.000 efectivos -de aproximadamente el mismo tamaño que la DEA- y una red personal cercana a mil millones. "¿Cómo es que alguien pasa de ser un vendedor ambulante de níquel y centavo a ser uno de los traficantes más prolíficos y buscados del mundo?" -pregunta Mori.

La respuesta es: Él va a América.

El pueblo de Naranjo de Chila es un pueblo de montaña polvoriento en el suroeste de Michoacán, una vida de los altos de Guadalajara. Fue aquí, el 17 de julio de 1966, cuando nació Rubén Oseguera Cervantes, uno de los seis hermanos de una familia de campesinos pobres. La ciudad se encuentra en las afueras de la Tierra Caliente de México, o "Tierra Caliente" - una región dura y empobrecida famosa por producir productos agrícolas tanto legales como menos. Para ayudar a ganar dinero para su familia, el joven Rubén abandonó la escuela en el quinto grado y comenzó a trabajar en el campo; A los 14 años, se había graduado para proteger los cultivos de marihuana.

Mencho debe haber soñado con más de aguacates, sin embargo, porque dentro de unos pocos años había empacado y se trasladó al norte de California. En 1986, vivía en el Área de la Bahía, donde fue arrestado por la policía de San Francisco por posesión de bienes robados y un arma cargada. Una foto de la reserva del incidente muestra a 19 años de edad, Mencho vistiendo una sudadera con capucha y una expresión en blanco, el acné en su rostro de bebé. Dos meses más tarde, su primer hijo nació.

No está claro si Mencho ha servido en cualquier momento para el incidente, pero según Univision, cruzó la frontera varias veces más durante los últimos años ochenta, contrabandeando drogas bajo varios alias (Rubén Ávila, Roberto Salgado). Según la DEA y los informes mexicanos, también fue durante este tiempo que obtuvo su introducción al comercio de metanfetamina.

En ese momento, la producción de metanfetamina se concentraba en el Valle Central de California, en los llamados superlabs en ciudades como Fresno y Bakersfield. Allí estaba, junto con el hermano de su esposa, Abigael González Valencia, que Mencho aprendió lo que se convertiría en el negocio familiar.

Mencho se unió al detalle de protección de Sinaloa como "básicamente un guardaespaldas-slash-enforcer-slash-hitman", dice un experto. 

En 1989, Mencho estaba de vuelta en San Francisco, donde fue arrestado de nuevo, esta vez por vender drogas. (En esa foto de reserva, lleva una chaqueta de mezclilla lavada con ácido y una sonrisa irónica, no parece un hombre ansioso por ser rehabilitado en el corto plazo.) Fue deportado unos meses más tarde, pero en septiembre de 1992 fue De nuevo en el área de la Bahía una vez más, donde fue detenido una vez más - esta vez en cargos federales.

De acuerdo con los registros de la corte, aquí está cómo bajó. El hermano mayor de Mencho, Abraham, estaba en un bar de San Francisco llamado Imperial para hacer un trato de heroína: cinco onzas por 9.500 dólares. Mencho, que tenía 26 años en ese momento, se identificó como un puesto de observación. Pero aunque era el hermano menor, Mencho era lo suficientemente astuto como para reconocer que los compradores no pagaban en billetes sueltos, sino con una pila ordenada de cientos. En una conversación escuchada que siguió, advirtió a Abraham que los hombres eran policías encubiertos y dijo que ya no trataría con ellos.

Pero una vez fue suficiente: tres semanas después, Mencho y su hermano fueron arrestados.

Veinticinco años después, ni el fiscal ni el abogado defensor de Mencho pueden recordar muchos detalles sobre el caso. Sin embargo, las transcripciones de la corte representan a Mencho como un astuto acusado, a su vez combativo y profundamente leal a su hermano, incluso exhibiendo flashes ocasionales de humor oscuro. (En un momento Mencho se quejó de su abogado, "Siempre que hablo con él, me dice lo mismo ... Así que trato de hablar con él lo menos posible").

Mencho insistió en que era inocente, que no tenía nada que ver con el trato y que los agentes mintieron al verlo manejar la droga. Pero el fiscal dijo que los hermanos eran un paquete: Si Mencho no se declaraba culpable, entonces Abraham - con dos convicciones por delitos graves de drogas ya a su nombre - estaría enfrentando una posible sentencia de cadena perpetua. Mencho iba y venía sobre qué hacer. "Dado un juicio por jurado, creo que sería capaz de ganar por mí mismo", dijo el juez escéptico. Pero al final, decidió declararse culpable para proteger a su hermano. Durante la sentencia, le pidió al juez que me diera "lo menos posible". Su respuesta: "Sospecho que harías eso."

Mencho fue sentenciado a cinco años en el Centro Correccional Big Spring, una prisión privada en el oeste de Texas que albergaba principalmente inmigrantes indocumentados. (Según Univision, algunos de los miembros de pandillas que conoció en prisión que más tarde reclutaría para unirse a CJNG). Había cumplido tres años cuando, en enero de 1997, fue puesto en libertad condicional. Los mariscales estadounidenses lo deportaron de regreso a México, un delincuente endurecido a los 30 años.

Los próximos años son confusos, pero según informes mexicanos y de la DEA, Mencho se lavó en un pueblo de Jalisco llamado Tomatlán, donde - improbablemente - se convirtió en oficial de la policía estatal de Jalisco. (No sería la primera vez que un narco se hubiera infiltrado en la policía estatal mexicana, la cual - a diferencia de sus homólogos federales - es ampliamente vista como corrupta.) Finalmente, Mencho se dirigió a Guadalajara, donde cayó con el Milenio Cartel - El grupo que finalmente lo catapultaría al poder.

Milenio había sido una vez su propia organización, pero a principios de siglo eran esencialmente una filial de Sinaloa, bajo la dirección de Nacho Coronel, cofundador de Sinaloa y tío de la esposa de El Chapo. Coronel era un capo brutalmente brutal que dirigía la plaza deGuadalajara , o zona de tráfico, para Sinaloa. Mencho se unió a sus detalles de protección -como dice Stewart de Stratfor-, básicamente, un guardaespaldas-slash-enforcer-slash-hitman. Con su experiencia en la aplicación de la ley, Mencho habría sido entrenado para manejar la seguridad y la contrainteligencia. Según algunos informes, incluso dirigió su propia red de sicarios, o asesinos.

Uno de los apodos de Coronel fue "El Rey de Cristal", por su dominio del comercio de metanfetamina, que -después de una represión de Estados Unidos- había cambiado, al igual que muchas industrias, al sur de la frontera. Como resultado, la producción de metanfetamina estaba floreciendo en las escarpadas montañas de Jalisco. Gracias a su experiencia en Estados Unidos, Mencho estaba bien posicionado para tomar ventaja.

En 2009, Mencho había ascendido a través de las filas del cártel para convertirse en un importante teniente de Milenio. Luego, en octubre, uno de los líderes de Milenio fue arrestado, y nueve meses después, el propio Coronel fue asesinado, fusilado durante una incursión militar en su mansión de Guadalajara. De repente, los dos principales jefes de Jalisco habían sido sacados de la mesa. Un ambicioso Mencho se adelantó para ocupar su lugar.

Pero el liderazgo del cártel tenía otras ideas. Después de que uno de sus colegas obtuviera la aprobación, Mencho - como un vicepresidente corporativo molesto por ser pasado por CEO - se interrumpió y comenzó su propio grupo astillado, que prontamente declaró la guerra a Milenio y Sinaloa. Los combates se intensificaron en las calles de Guadalajara, destruyendo la tregua de larga data de la ciudad, y la tasa de homicidios de Jalisco se duplicó con creces. "Los tipos que eran leales a Milenio fueron asesinados", dice Mori. "Todo el mundo se vio obligado a huir, y Mencho ganó - ese fue el comienzo de CJNG".

Dos horas al sur de Puerto Vallarta , en un tramo brillante del Pacífico llamado Costalegre (o "Happy Coast"), hay un eco-resort de cinco estrellas llamado el Hotelito Desconocido. Dos docenas de bungalows con techo de paja anidados en un paraíso de aves de la UNESCO, la propiedad ha sido escrito en Architectural Digest y The Wall Street Journal y ha cultivado un aire de lujo y discreción: Los invitados anteriores han incluido Hollywood A-listers como Sandra Bullock , Julia Roberts y Blake Lively.

Desafortunadamente para los propietarios de Hotelito, en agosto de 2015, fue capturado por el gobierno mexicano después de que los funcionarios estadounidenses lo declararan como un frente de cartel. Según los investigadores estadounidenses, la propiedad tenía vínculos profundos con CJNG y su organización hermana, Los Cuinis, un grupo afiliado de traficantes liderado por el cuñado de Mencho, Valencia. Según los informes, los cárteles utilizaron el hotel para lavar dinero y celebrar reuniones secretas; Como resulta, la propiedad está cerca de Tomatlán, la misma ciudad donde Mencho sirvió como policía. La dueña de Hotelito - la cuñada de Mencho - fue arrestada más tarde en Uruguay con su esposo, después de que los Papeles de Panamá revelaran que poseían millones en activos ilegales.

La agencia detrás del desmascaramiento de Hotelito fue la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro de los Estados Unidos, o OFAC. "Nuestro trabajo es similar al de cualquier agente de la ley - simplemente no arrestamos a la gente", dice un investigador de OFAC. En cambio, cuando la OFAC sospecha que alguien apoya a un cártel, puede "designar" a esa persona en virtud de la Ley Kingpin, con lo que se congelan los bienes y, en esencia, se saca al sospechoso del sistema financiero. OFAC agregó Mencho a su lista negra financiera en 2015 y, en una serie de acciones desde entonces, ha expuesto una vasta red de explotaciones relacionadas con CJNG, incluyendo una empresa agrícola, una empresa de publicidad, un negocio de alquiler de vacaciones, una marca de tequila y una cadena De restaurantes de sushi.

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"La idea es apretar a Mencho a través de sus socios de negocios", dice el investigador. "Al poner las cosas en la lista, que tipo de brillar una luz y decir, 'El tipo que es dueño de esta empresa es en realidad un frente de El Chapo o El Mencho, y ha sido lavado de dinero durante 20 años - por lo que probablemente no debería Hacer negocios con él. "

Como la OFAC estaba ejerciendo presión financiera sobre Mencho, la policía mexicana también estaba intensificando la caza. Habían tenido varias llamadas cercanas antes: En marzo de 2012, el ejército mexicano (conocido por el acrónimo SEDENA) asaltaron un edificio de apartamentos en Guadalajara donde se creía que Mencho se estaba escondiendo. Siguió un tiroteo, pero Mencho pudo escapar. Pocos meses después, la policía federal mexicana realizó otra incursión, atacando un complejo rural de CJNG con cinco helicópteros Black Hawk; En el tiroteo subsecuente, seis miembros de CJNG fueron matados. Informes surgieron que Mencho había sido capturado por el gobierno, aunque eso resultó ser falso. Según una fuente de la DEA, "literalmente lo extrañaban por minutos".

La primavera siguiente, CJNG se burló de las autoridades con una falsa conferencia de prensa publicada en YouTube, con 50 mercenarios en pasamontañas y armaduras corporales sosteniendo armas delante de una enorme bandera de CJNG. Al final, un portavoz emitió un mensaje de "el señor", que significa Mencho: "Bark, perros", dijo en español. -Pero mientras estás ladrando, sé que estoy avanzando.

Y entonces Mencho declaró la guerra. El 19 de marzo de 2015, un destacamento de la policía federal estaba en una vigilancia en una ciudad de Jalisco llamada Ocotlán cuando los pistoleros de CJNG la emboscaron, matando a cinco oficiales. Dos semanas después en Guadalajara, el cartel realizó un atentado contra el comisionado de seguridad pública de Jalisco, Alejandro Solorio, rociando su camión blindado con más de 200 balas. "Cuando tratamos de devolver el golpe", dijo Solorio más tarde, "nos lanzaron dos granadas".

Entonces, la semana después de Pascua, la grande. Un convoy de la policía de élite Fuerza Única estaba conduciendo de Puerto Vallarta a Guadalajara cuando - alrededor de las 3 pm en un camino serpenteante de dos carriles de montaña - se encontró con un coche quemado bloqueando su camino. El convoy se detuvo, y ahí fue cuando CJNG atacó, bombardeando a los policías apuntalados con ametralladoras y lanzagranadas. Quince oficiales murieron en el baño de sangre - el día más mortífero para la aplicación de la ley mexicana en aproximadamente una década. CJNG no sufrió bajas.

El secretario de Defensa de México denunció a CJNG, llamándolos "gente sin escrúpulos o conciencia que, con sus viles actos, dañan a los mexicanos, sus familias, su patrimonio y su forma de vida". "Este cobarde ataque, declaró Solorio," no quedará impune ".

Unas semanas más tarde, el Ejército Mexicano reaccionó con la Operación Jalisco - una huelga de decapitación planificada. En la oscuridad pre-amanecer del viernes 1 de mayo, un destacamento de paracaidistas de élite SEDENA y la policía federal - llevados por dos helicópteros EC-725 "Super Cougar" - descendió en un rancho en el suroeste de Jalisco donde se creía que Mencho estaba escondido. Pero una vez más, el cartel los estaba esperando. A medida que los primeros soldados se acercaban de un helicóptero, cartelistas armados con camiones blindados y uniformes de camuflaje leyendo "Comando Superior de las Fuerzas Especiales de CJNG" abrieron fuego con rifles de asalto y RPG rusos. Uno de los rotores del helicóptero fue golpeado, lo que lo hizo caer en llamas. Ocho soldados y un policía fueron asesinados. El sobreviviente solitario, un oficial de inteligencia llamado Iván Morales,

El ataque marcó un hito mortal: la primera vez que un avión militar mexicano había sido destruido por un cártel. En las horas que siguieron, Mencho dobló el terror, incendiando decenas de autobuses secuestrados, camiones, gasolineras y bancos en todo Jalisco, gruñendo el tráfico y poniendo al estado de rodillas. El consulado estadounidense advirtió a sus ciudadanos que se refugiaran en su lugar; El gobierno mexicano tuvo que enviar 10.000 soldados para asegurar el estado. Según el ex agente de la DEA, el caos fue diseñado para ayudar a Mencho a escapar - una táctica que el cártel supuestamente aprendió de comandos israelíes. "He oído hablar de los israelíes reunidos con ellos - francotiradores y otras cosas", dice el agente. "Es un uso técnico de la fuerza que nunca has visto con los carteles mexicanos".

"Fue un despliegue de fuerzas bastante sorprendente", dice un investigador federal. "En poco tiempo, Mencho consiguió que su organización creara el caos en la segunda ciudad más grande de México: 'Oh, vienes detrás de mí, te mostraré quién realmente está a cargo'. "Esta agresión, dice el investigador, fue casi sin precedentes. "[CJNG] no sólo estaban reaccionando a las incursiones, sino que estaban saliendo activamente y buscando confrontación con las autoridades. Podrían argumentar que no habían visto ese tipo de iniciativa desde Pablo Escobar".

Si la guerra entre CJNG y el ejército continuara aumentando, hay una buena posibilidad de que Mencho haya sido capturado o asesinado. En cambio, se sorprendió afortunadamente gracias a su viejo jefe convertido en enemigo El Chapo.

Un investigador federal explica: "Después de mayo de 2015, Mencho casi había sido declarado enemigo público número uno en México, pero luego el 11 de julio, ¿qué pasa? El Chapo se escapa. Obviamente, el gobierno mexicano está avergonzado como el infierno. Recursos para capturar a Chapo, creo que CJNG aprovechó esa oportunidad para reevaluar su estrategia ".

El cártel dejó de emboscar a la policía y marcó la violencia. "Todavía están matando gente", dice el investigador. "La diferencia es que están matando a sus rivales".

Y ahora mismo, en ninguna parte es este enfoque sangriento más evidente que en Tijuana.

De todas las plazas de drogas de México , posiblemente la más valiosa sea Tijuana. Casi todo el tráfico hacia el sur de California pasa a través de la ciudad, en cuyo punto es un viaje fácil a través del oeste de Estados Unidos a Los Ángeles, San Francisco, Las Vegas, Phoenix, Denver, Chicago o incluso Canadá. Aproximadamente 225 millones de dólares en narcóticos son incautados en el corredor de la DEA en San Diego cada año, sin duda sólo una fracción de lo que pasa. Con esa medida, el control de Tijuana podría ser una industria de mil millones de dólares.

Hasta hace unos años, la ciudad estaba firmemente en manos del Cártel de Sinaloa. Pero a partir de alrededor de 2013, CJNG empezó a abrirse camino. Según la periodista Adela Navarro, su participación en el reclutamiento fue simple: "Únete a nosotros, o te mataremos". Un teniente de cartel capturado que luchó contra Mencho describió una estrategia similar: "Todos los que empujaron drogas fueron secuestrados o asesinados", dijo el hombre. Si trabajabas, empezaste a trabajar para él, de lo contrario te habrás ido. (Continuó añadiendo: "Es una puta guerra sin fin y sin sentido").

Navarro, una mujer llamativa con una manera de no-absurdo, es el editor de ZETA , el premiado diario de investigación de Tijuana. El papel es legendario para el narcotráfico: su co-editor fundador, Héctor Félix Miranda, fue asesinado en 1988 por supuestamente haber desenmascarado a un comerciante afiliado al cártel; Su co-redactor Jesús Blancornelas fue fusilado cuatro veces en un intento de asesinato de 1997 después de publicar varias exposiciones sobre el Cártel de Tijuana. Sobre la puerta de la oficina de papel, un acogedor edificio de color crema en una calle arbolada en el centro de Tijuana, es un letrero con el célebre lema de ZETA : "Libre como el viento".
Desde la recaptura de El Chapo, la tasa de homicidios de Tijuana ha explotado. "Uno tras otro", dice un periodista de investigación local. -Cuerpos colgantes, cabezas cortadas.

Navarro dice que para el año 2015, Sinaloa y CJNG habían llegado a una intranquila paz en la ciudad, dividiendo esquinas, rutas de tráfico e incluso funcionarios corruptos, para que no se estuvieran matando y derribando calor. Tijuana era un microcosmos del país en su conjunto: Ese verano, Tomas Zerón, jefe de la Agencia de Investigación Criminal de México, declaró que " Sólo quedan dos carteles en México: Sinaloa y CJNG ".


Pero unos meses más tarde, Chapo fue arrestado. La frágil distensión se derrumbó.

Desde la recaptura de Chapo en enero de 2016, la tasa de homicidios de Tijuana ha explotado. El año pasado saltó un asombroso 36 por ciento; Los 910 homicidios de la ciudad fueron un récord histórico. (A modo de comparación, Chicago tuvo 762 homicidios en 2016, y el doble de la población). La colega de Navarro, Rosario Mosso, la editora ZETA responsable del seguimiento de los asesinatos de Tijuana, recuerda que las víctimas se amontonaban tan rápido como ella podía contar. "Uno tras otro", dice. -Cuerpos colgantes, cabezas cortadas. En el pasado mes de marzo, los asesinatos alcanzaron un nuevo pico mensual, con 121. A su ritmo actual, Tijuana verá más de 1.300 asesinatos en 2017, otro año que se rompe el récord.

Navarro dice que la situación no es tan mala como lo fue en 2008, cuando Sinaloa estaba luchando contra el Cártel Arellano-Félix y civiles estaban siendo secuestrados y asesinados en plena luz del día. Esta vez, al menos hasta ahora, el asesinato se ha limitado principalmente a la población criminal de Tijuana. "Si miras a quienes están matando, son los traficantes de drogas", dice Navarro. "Pero una vez que hayas eliminado a tus enemigos, ¿quién es el siguiente? Bueno, la sociedad es la siguiente."

Mosso, también, teme que las cosas empeorarán antes de que mejoren. "En este punto, creo que las autoridades han perdido el control", dice. "No va a terminar hasta que estos dos grupos resuelvan sus diferencias, o uno de ellos asuma el control". Y ella está preocupada que será Mencho, que no se ve como un héroe popular, sino como una amenaza aterradora.

"CJNG tiene un nivel de violencia que nunca hemos visto", dice Mosso. "Ellos prendieron fuego a los autobuses o salieron a matar aldeas enteras, así que la gente tiene miedo, las autoridades nos han dicho: 'Si Jalisco asume el poder, entonces todos estamos en serios problemas'. "

Por ahora, la fortuna de Mencho sigue aumentando. Hay indicios de que está empujando más a otros territorios de Sinaloa, incluyendo Baja California, Sonora e incluso el estado natal de Chapo de Sinaloa. "Lo que estoy viendo ahora", dice Stewart de Stratfor, "es el empuje hacia Chihuahua", el estado fronterizo mexicano que alberga el valioso cruce de El Paso-Juárez. "Ahora mismo, es algo compartido, pero si [CJNG] puede cerrar esas plazas , cortar Sinaloa, realmente pueden dañar su capacidad de mover droga".

Pero también hay indicios de que la soga puede estar apretando. En diciembre de 2015, uno de los hermanos de Mencho, presunto jefe financiero de CJNG, Antonio "Tony Montana" Oseguera, fue detenido en Jalisco. El supuesto segundo comando de CJNG - el propio hijo de Mencho, Rubén Oseguera Jr., también conocido como "Menchito" - también fue arrestado y en diciembre pasado fue procesado por un tribunal federal estadounidense. Varios jefes de la plaza de CJNG también han sido capturados o asesinados. Y en marzo, México acordó extraditar al cuñado de Mencho, Valencia, a los Estados Unidos bajo la misma acusación en la que Mencho es acusado.

Si Mencho fuera capturado mañana, los Estados Unidos probablemente pedirían su extradición, tal como lo hizo con Chapo. En ese momento, sería hasta México a cumplir. Mori, por ejemplo, espera que México lo haga: "Hay una idea falsa entre los agentes de la DEA de que" tomé 3 millones de dólares de este tipo, eso es un gran negocio ", dice. "Confía en mí, no lo es, ese es el costo de hacer negocios, lo único que les importa a estos chicos -la única cosa- es ser extraditado a Estados Unidos".

Pero el antiguo agente de campo de la DEA duda que llegue a llegar tan lejos. "Mencho es un asesino", dice. Me sorprendería que lo capturaran vivo.

Mientras tanto, dice Mori, "básicamente lo estamos buscando".Cualquier operación para sacar a Mencho es responsabilidad de México -los Estados Unidos "sólo pueden asesorar y asistir, y ojalá trabajen con ellos en una operación bilateral, pero basta con decir," continúa Mori, "en este momento, no hemos tenido Un montón de buenas oportunidades para atraparlo. "

Mori sospecha que Mencho está escondido en una remota zona montañosa en algún lugar, probablemente en Jalisco o Michoacán. "Creo que se siente seguro y seguro en ese terreno que conoce bien", dice Mori. "Creo que es extremadamente selectivo con quien habla y con quien se encuentra, creo que se mueve mucho y creo que tiene dinero casi ilimitado y mano de obra casi ilimitada. Fuera por mucho tiempo. "

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